ENERGÍA DE HOY

Cerro Dominador y los nuevos proyectos solares

Con sus 252m de altura, la torre principal de Cerro Dominador será la segunda construcción más alta de Chile después del Costanera Center. La diferencia es que se levanta en la comuna de María Elena -a 60 kms de Calama- y que no albergará oficinas, puesto que su gran dimensión es para producir Megawatts de energía proveniente del sol.


Se espera que a fines de este año ya esté en funcionamiento el complejo, constituyéndose en la primera planta de concentración solar de potencia en Latinoamérica.

Son 10.600 megaespejos y 392.000 paneles ubicados en mil hectáreas, que producirán energía durante las 24 horas del día, ya que parte del calor podrá almacenarse. En total, el proyecto generará 210 MW, combinando una planta termosolar y una fotovoltaica.

El objetivo final que promueve el Estado chileno es reducir la dependencia del carbón y gas natural incorporando energías renovables a la matriz energética. Y, entre ellas, el sol lleva la delantera.

¡Y cómo no!, si el norte chileno tiene ventajas excepcionales para desarrollar proyectos solares. Posee la radiación directa más alta en el mundo y la mayor transparencia atmosférica. Se calcula que con la pronta incorporación de Cerro Dominador al sistema eléctrico nacional, se dejarán de producir  870 mil toneladas de CO2 por año.

Las centrales de energía solar por concentración o CSP funcionan reuniendo el calor del sol en un punto (en este caso en la parte superior de la torre), y calentando una corriente de sales fundidas hasta 565 grados para generar vapor. De esta manera, se impulsa la turbina que produce electricidad.

Durante una visita al proyecto, la ministra de Energía, Susana Jiménez, destacó como  su gran virtud “que permite usar el recurso solar para generar todas las horas del día, y, por lo tanto, generar la electricidad de base y aumentar con ello la seguridad y estabilidad del sistema eléctrico nacional.”

Actualmente existen 219 proyectos de concentración solar en el mundo en sus distintas fases de desarrollo sumando casi 10.000 MW. En nuestro país, además de Cerro Dominador, hay otros cinco con calificación ambiental aprobada los cuales añadirán 1.305 MW más.

Se trata de Likana Solar, Tamarugal Solar y Copiapó Solar, pertenecientes a la compañía Solar Reserve, desarrollador mundial de proyectos de energía solar; la planta Termosolar Camarones, de la empresa española Elecnor y  la  planta Solar CEME 1, del Grupo  Enerstar.


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